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可以收藏的雪茄鉴赏标准

    雪茄是一种极为私人的体验,如果没有体会过,很难从别人口中了解雪茄。想要说出鸡蛋的口感,首先必须吃过鸡蛋不是。
 正因为雪茄极为私人的体验,她的评价标准就变的难以普及,不是每个人都能完全掌握。但是,还是有一些比较公认的评价准则,按照这些准则可以成为我们在体验雪茄时的参照。
 要全面客观地评价一支雪茄品质的优劣,很难完全用语言来表述,因此给雪茄评分和分级就成为了一种直观可行的量化方法。世界上评定雪茄的标准有很多,美国的《雪茄迷》(Cigar Aficionado)杂志的“CA雪茄评定标准”,在雪茄业内被公认为是最权威的标准。
可以收藏的雪茄鉴赏标准
 “CA雪茄评定标准”为百分制,总分评定得分达到100-95分的为“极品经典”雪茄;94-90分的为“令人难以拒绝”雪茄;89-80的为“带给人美妙体验”的雪茄;79-70分的为“具有良好商业品质”的雪茄;而70分一下的雪茄则被界定为“不值的浪费金钱”的雪茄。评分分为四个部分:
 1.外观与内部结构
 光滑无缺的茄衣,深浅一致的颜色,粗细均匀的茄体是评定一款好雪茄的标准;雪茄捏上去硬而不失弹性,从外表看上去,茄衣带有适量的油性和水分。这部分的满分分值为15分,达不到标准会被扣掉相应的分数。
 关于茄衣
 品味雪茄,首先需要坐下来,用视觉、触觉、嗅觉、味觉和听觉这五感去全方位体验。这是来自人体的最直观的感受。视觉和触觉一脉相承,当你从雪茄盒拿起雪茄时,其实你就在审视,你会被雪茄优美的外表、柔滑的感觉所吸引。其丝状的纹理、平滑的质感、油亮的颜色一定能让你产生无限的遐想。
 当然,不同地方的茄衣烟叶质地不一样,各有各的特点。来自古巴的最好茄衣烟叶确实很像丝,构造平滑、柔美,带有弹性和韧性。相比之下,喀麦隆茄衣表面崎岖,茄衣比较油滑。这些崎岖的表面蕴含的是醇厚的口感和纯正的茄香。来自康涅狄格州和厄瓜多尔的茄衣质地较平滑,好的厄瓜多尔烟叶摸起来较光滑,但看起来有些不平整。康涅狄格茄衣颜色较深,摸起来不平滑,但光泽闪亮。
 尽管茄衣呈现出来的油性强度不同,但茄衣中有油标志着雪茄保湿得很好,抽的时候也相对凉爽。凉爽的雪茄口感也相对丰富些,因为你的鼻子和味蕾捕捉到的不仅仅是烧热的碳化烟叶味道,而是更多的微妙味道。当然,保存完好的雪茄茄衣上是没有任何破裂和褶皱的,如果出现松散扩大的圆圈或收缩说明内部结构就破坏了。内部损坏也就意味着抽起来就不顺畅,燃烧也不平衡。
 2.口味
 一支好雪茄的吸食感觉应该是醇厚、爽滑而又不浓烈的,决不能有明显的苦涩感觉,否则也会被扣分。这部分分值为25分。
 关于香味和味道
 味觉和嗅觉几乎是不可分割的“伙伴”,很多人的味觉或嗅觉灵敏度很高。而且很多人都有过鼻塞影响味觉功能的体验,从理论上讲,如果丧失了嗅觉,一半的味蕾也丧失了,特别是在抽雪茄的时候,因为你不是在吃雪茄,而是在闻雪茄。
 为使雪茄口感达到完美,雪茄生产商很关心雪茄传递出的香味和散发出的烟雾。香味和口感密不可分:“香味不一定要很强或很温和,但没有它,雪茄也没有什么味道而言。”相反,味道是可以定量化的,“品尝味觉主要靠舌头和味蕾,所有事物只有四种基本味道:酸、甜、苦、辣,其他的味道都是从这四种味道组合出来的。”一般不用所谓的“食物语言”(咖啡、巧克力、果仁等)来描述雪茄,而用“酸、咸、苦、甜、平和、浓郁、醇厚、丰富、平衡”等词语。
 3.吸食和燃烧情况
 一支好雪茄应该很容易点燃,在吸食过程中,燃烧均匀稳定,燃烧速度过快或吸烟不通畅都会被扣除相应的分数。这部分分值同样是25分。
 关于烟灰
 点燃雪茄后,你可以用视觉做进一步的评估。首先是烟灰,烟灰越白越好,白色烟灰比灰色烟灰好。这不仅仅是美观问题。燃烧产生的灰烬越白烟叶越好,烟叶越好口感就越好。当然,烟灰不是品尝和品味的东西,但灰色烟灰意味着种植烟叶的土壤缺乏一些重要营养,使雪茄只剩下无实的躯体或单调的味道。
 关于燃烧
 最后一个可以用视觉来判断雪茄好坏的依据是雪茄的燃烧速度,不平衡的燃烧会扭曲味道。不同烟叶、配置决定了雪茄燃烧的速度可能不一样,它可以一开始口感温和,然后强劲,或更多变化。之所以有这么多口感的变化,主要是因为烟叶来自不同地区。不平衡的燃烧使雪茄的各种口感边缘化,而且容易产生雪茄一边已经燃烧,另一边停止的状态。这些会导致吸啜不流畅,烟雾会变得很强烈,味道变得很单一,没有口感。
 4.总体印象
 即为一支雪茄留给一个成熟雪茄客的总体感觉。这部分占35分。
 关于持续性
 撇开这些用于描述和评估雪茄的语言,产生雪茄不同口感的核心因素是不同类型的烟叶。使口感有持续性,也就是说一个类型的雪茄每年的口感都一样,是每个雪茄生产商最难的任务之一,因为每年、每个季节的气候条件都不一样,世界上没有两片完全相同的叶子,所以世界上根本没有两支完全一模一样的雪茄。那厂家要如何继续雪茄的持续性呢?――用不同地区、不同类型的烟叶来卷制,这有两个原因,第一是弥补自然的不足――每年烟叶的口味都在改变,第二是使口感更多样化。再详细一点说就是:从一个类型的烟叶可以得到一个类似的口感,为了确保口感的多样性和每年同一口感的持续性,一支好雪茄的配置烟叶必须来自好几个不同区域,而且要不同品种、不同等级和不同收获期的烟叶,才能使整支雪茄的口感得以完善和平衡。
 因此有人说,“一个卷烟师必须有一系列的烟叶配料来卷雪茄,如果你只给他盐和胡椒就给他设限制了。但如果你给他不同量的材料和香料,即使一年胡椒收成不好,你还可以调整达到整体的平衡性,但消费者不会意识到有什么不同和变化。”
 看起来好像同一种雪茄一直有个一致不变的配置,但实际我们被“愚弄”了。就像两个美味的红苹果尝起来味道几乎一样,我们变得习以为常而且深信不疑它们的味道一样。同样,没有两支雪茄尝起来完全一样,只是我们一直深信不疑它们味道一样。
 但为了达到大致的平衡也不容易,任何配置都有无限的变量来改变口感。有差不多10个变量:土壤、烟叶品种、气候、地理因素、加工方法、收获方法、发酵过程、醇化环境、卷制方法、保湿情况等会影响雪茄的口感。并不是所有的雪茄生产商都同意以上列举的变量,但可以肯定的是:茄衣对雪茄的微妙口感影响最大,茄心决定着口感的强弱。
 关于分布比例、醇化和整体构造
 在正常的天气和烟叶质量下茄套对整个雪茄口感的影响大概占20%以上,茄心占40%以上。当然,这些数字也不是一成不变的,但有一点是确定的:茄套,甚至是口感相对弱的烟叶,对口感有一定有影响;而茄心会决定口感的整体强度;茄衣能否会给整体增加个性、独特风味都取决于它自身的条件如种子来源、类型等。
 其他生产商大多达成一致意见的因素是醇化条件和构造。一支好雪茄有一系列的不同味道,一个改变口感的方法是不同烟叶醇化时间的长短。醇化能让雪茄变得更平滑、口感更丰富,刚从卷烟师桌上拿来的雪茄是没有这种味道的。
 最后一个影响口感的因素是良好的构造,抛开其他因素,即使世界上最好的配置,拙劣的构造也会降低雪茄的档次。构造破坏口感有许多原因:第一,吸啜不流畅,松弛的吸啜会增高雪茄的温度,破坏口感;太紧的吸啜降低味蕾的敏锐度和感知度,不能真正品尝到口感。  
 知道了标准,但这并不意味着你和雪茄的浪漫故事就结束了,只是你可以更好地了解雪茄。当然,这些标准和认识都是理论上的,更重要的是在抽雪茄的过程中按照上述标准和步骤去亲身实践,然后从亲身体验中总结出自己的标准,你也会成为权威。即使在定量化了口感后,雪茄鉴赏也不会是完全科学的判断,依然依赖于每个体验雪茄的人。重要的是拿起一支雪茄,点燃她,这才是对雪茄的尊重。