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奇妙的旱烟管

    那是发生在清朝某年间一个当铺里的故事。
    那个当铺地处繁华的大集镇。有一天,一位老者拿着一根旧旱烟管到当铺来,说是要当300两银子。掌柜的看了认为最多只能当几十两,多一点也不行。两人相持不下,吵了起来。当铺管事听到争吵后,从后堂走出来。问明缘故后,管事拿起烟管仔细地看了看,只见烟管通体深红透亮,镶嵌着翡翠烟嘴,烟窝包镶精致,一看就知道不同寻常。更有意思的是,烟管上还附有一包上好的烟丝。管事看完后,便问老者要当多少银两。老者伸出三根指头,并在柜上点了三下。意思是说要当300两,期限为3个月。管事点点头,二话不说,叫掌柜收下烟管和烟丝,并亲自写好典当字据,取出300两银子一并交给老者。
    过了几天,当铺老板巡店,进入库房一眼看见了那根旱烟管,但得知当银为300两后,他大吃一惊。当时典当行业有一个不成文的规定,一般典当物品定价是实际价格的三分之一,最多也不超过一半。倘若典当人不赎回或超过规定期限便成死当,那时当铺可自行处理。当铺老板认定这根烟管最多值百十两,当者肯定不会赎回。老板觉得管事眼力太拙,做了一票赔本的买卖,几天后便辞退了管事。那根烟管也被束之高阁,无人问津。
奇妙的旱烟管
    3个月后,先前那位老者拿着当票来取烟管。当铺伙计依票查找,却不见了当物,便急急忙忙把老板请来。老板得知是烟管主人来取当物,高兴至极,让伙计在库房里翻找。好不容易从高架上找到了,但烟管已无当初的色彩。老者面露愠色,将当票扔给老板,让他拿着当票与实物对照。老板接过当票一看,白纸黑字,典当字据表述确实与实物相差甚远。这时,老板才恍然大悟,忙向老者赔不是,请求宽限数日再取。老者也很通情达理,答应一周后来取,否则就要告官。
    老者走后,当铺老板想起管事,急忙向伙计打听管事的去处。打听到管事的住处后,老板立刻让店铺打烊,召集全部掌柜和伙计出去找人,并叮嘱无论如何也要找到那位管事。因为典当业不守信誉会砸了招牌,严重的还会有牢狱之灾。
    大伙终于将管事找到,请他回去。此时,管事也摆起了架子,不愿回去。老板无奈,只得亲自登门。
    管事见老板亲自邀请,又赔礼道歉,心里已经决定回当铺。管事知道老板是为烟管的事情,便借机提出一个条件—-老板60大寿时须摆10桌酒席,寿宴要举行三天三夜,且只能在家操办,并告知来宾这三天不得回家。老板一听,权衡过后,就满口答应了。
    庆寿那天,老板家中张灯结彩,宾朋满座,听琴的听琴、下棋的下棋、搓麻将的搓麻将,一派热闹景象。
    在清代,携带烟具很不方便,一般走亲访友,各家都会准备招待客人用的烟具。可这一天,客人想抽烟的时候才发现寿席上只有一根旱烟管。来客问过佣人,佣人也不知究竟。因东家有言在先,来客欢聚三天不得离去,来客只好拿着那根旱烟管,你吸几口我吸几口,一个接一个轮番抽吸,弄得这根烟管始终不离众人之手。
    其实,寿宴上的这根烟管就是当铺里的那根。就这样,三天三夜之后,管事将这根烟管取回当铺。这一天也正是最后期限。当老者再次走进当铺,看见自己的烟管已经变得光亮如故,烟杆甚至比原来的色彩更加透明红润时,连连点头赞许,高兴地取出400两银票连本带息附上,随后提着烟管扬长而去。老板见状,呆若木鸡。
    原来,那位管事是个行家。他一拿到烟管就看出这根旱烟管不同寻常,不仅烟嘴是翡翠的,做工也别致,更讲究的还是烟杆,乃老茅竹所制,且烟杆9寸共13节,不长也不短,极为难得。另外,老者附上烟丝,意思是请当铺这3个月每天帮忙抽吸几口,这也是只有内行人才懂的奥妙。因为,一支上好的烟管特别讲究平时的养护,经常使用才能保持晶莹剔透,否则就会失去光泽。由于寿宴上这根烟管被不停地使用,所以才得以重放光彩。