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林语堂与香烟

    “饭后一支烟,赛过活神仙”,这句话对烟民来说人尽皆知,但对其出处却少有人知,民间公认的出处是来自林语堂先生,其渊源则有一段传说。
林语堂与香烟
    说“饭后一支烟,赛过活神仙”,不得不提林语堂先生的著作《京华烟云》。《京华烟云》是林语堂先生旅居巴黎时于1938年8月至1939年8月间所写,书中有一段对泰山景点的描述,是所有小说中描写泰山风景最细致的,风景形容宛然如在眼前,被称为林语堂版“泰山旅游指南”。
    林语堂先生撰著《京华烟云》,是基于当时的国内背景。1931年“九 U”事件爆发,中国出现空前的民族危机;1937年“卢沟桥事变”爆发,中国进入全面抗日战争时代。上个世纪整个三十年代,国内还发生了严重的经济危机,民不聊生,抵制洋货、倡导国货的运动蓬勃兴起。面对外敌入侵、民生惨淡的境地,林语堂先生忧国忧民,致力于弘扬中华民族文化和宣传抗日,此间作品也多与此有关。而三十年代的中国卷烟市场,英美烟公司处于垄断地位,几乎控制了整个中国卷烟市场,其品牌包括“大前门”、“白锡包”、“红锡包”、“三炮台”、“大英”、“哈德门”等。中国民族卷烟工业由于经济实力薄弱、设备陈旧落后和经营管理经验不足,再加当时国民政府的政策失误,在与英美烟草的竞争中处于不利地位,但基于厂家、牌号众多和抵制洋货运动影响,也占据了一部分市场,期间的民族品牌包括“长城”、“双喜”、“美丽”、“金鼠”等,还有大量以古典文学“封神榜”、“西游记”、“水浒”、“红楼梦”等为内容的香烟牌子,此外还有各地生产、销售的较小牌号。
    面对当时国内严峻形势,林语堂先生撰写《京华烟云》,通过讲述北平几大家族从义和团运动到抗日战争30多年间的悲欢离合和恩怨情仇,展现现代中国社会风云变幻的历史风貌,其目的是为了激励国人抗战,向全世界展示中国人民抗击外敌侵略的场景和信心。为了给写作积攒素材,林语堂先生从美国返回,在国内搜集有关资料,并专程赴泰山考察实景。为了响应抵制洋货、倡导国货运动,林语堂先生每到一处,必抽当地民族品牌卷烟。在泰山期间,他抽的就是山东的民族品牌“泰山”卷烟。林语堂先生对该烟如何评价,已经无从考证,就在此间,他提出了“饭后一支烟,赛过活神仙”。据传,林语堂先生及一众好友下山后,感到非常疲惫,于是在山下就餐休息,席间林语堂先生点上了一支“泰山”香烟,吞吐几口后,感到心情难得的舒畅,有感而发,脱口而出“饭后一支烟,赛过活神仙”这句话。据说,他起初还不是这样说,而是“饭后一支烟,胜过爬泰山”的大概意思,随后觉着不足以表达自己的感受,又在席上改成“饭后一支烟,赛过活神仙”。
    林语堂先生1976年在香港去世,享年八十岁,他的一生虽然给世人留下“饭后一支烟,赛过活神仙”等名人轶事,但我们更应该记住的是他忧国忧民、爱国爱民的情怀和对中国文学的巨大贡献。